Криптовалюта представляет разновидность цифровой валюты, создание которой основано на методах криптографии.

Криптографией называется наука о шифровании информации. Классикой криптографии считается принцип ключа - той секретной информации, которая используется в алгоритме криптографии при передаче зашифрованного сообщения. При утрате ключа расшифровать сообщение невозможно.

Для перевода входных данных в битовую строку в криптографии используют алгоритм хеш-функций. Все самые популярные криптовалюты, такие как: Bitcoin (BTC), Litecoin(LTC), Namcoin (NMC), Nextcoin (NXT), PPCoin (PPC) - разрабатывались с использованием криптографического алгоритма хеш-функции SHA-256.

Биткойн - самая популярная и первая криптовалюта, которая появилась в еще 2008 году. Ее автор известен под псевдонимом Сатоши Накамото. Это также электронная платежная система с одноименным протоколом. Эта сеть состоит из группы компьютеров, которые ведут коллективный регистр, то есть цифровой файл с именами и балансами, как в регистре. На каждом компьютере сети отражается копия этого файла. Поэтому, передача средств между кошельками пользователей, называемая транзакцией, становится известной всем пользователям сети. Каждый кошелек содержит секретный ключ. Это своего рода подпись владельца кошелька, подтверждающая законность перевода средств. Но, способа угадать этот ключ не существует. Кроме того, подпись не позволяет внести изменения в транзакцию после передачи ее в сеть. Это особенность сети Биткойн - отменить транзакцию невозможно.

Каждая транзакция должна получить подтверждения сети. Это происходит при условии, если записанные в хронологическом порядке все биткойн-транзакции образуют цепочку блоков, которая называется блокчейном. Она едина для всех пользователей сети Биткойн и обеспечивает неизменность биткойн-транзакций и невозможность двойных трат.

В сети Биткойн в целях обеспечения безопасности, производится много математических вычислений. Существует возможность измерить вычислительную мощность сети Биткоин, которая называется мощностью хеширования (хешрейтом). Если сеть выполняет 10 триллионов вычислений в течение одной секунды, это означает, что хешрейт равен 10 терахешей в секунду.

Математические вычисления, которые необходимы для подтверждения транзакций, выполняются при использовании ресурсов компьютера. Этот процесс называется майнингом биткоинов. За подтверждение транзакций майнеры получают вновь создаваемые биткоины. Скорость появления новых биткоинов определена алгоритмом, и через каждые четыре года эта величина уменьшается вдвое. Этот процесс закончится в 2140 году, когда количество биткоинов будет равно 21 миллиону.

Если многие криптовалюты - это клоны биткоина, то Nextcoin (NХТ) – это представитель криптовалют второго поколения. Эта криптовалюта появилась в уже 2013 году. Разработчики написали код самостоятельно и разработали новый вид майнинга. Майнинг NXT называется прозрачным. Благодаря этому, возрастает скорость прохождения транзакций, чего нет ни у одной другой криптовалюты. Это обусловлено прозрачностью протокола, который исключает ошибки участников сети в создании блокчейна и направления транзакций.

Потребление электроэнергии очень велико при добыче биткоинов. В NXT нет необходимости в майнинге, так как эмитируется весь объем валюты. Поэтому, клиентские программы могут быть использованы на простом ПК, а это требует гораздо меньших затрат электроэнергии. Кошелек в NXT очень удобен. Для начала нужно придумать длинный пароль, и он позволит войти в кошелек с любого компьютера сети. Но удобнее всего пользоваться своим кошельком, установив программу «Клиент» на свой ПК.

В 2016 году команда авторов NXT сообщила о том, что запущена новая версия NXT2.0 с расширенными возможностями и новыми инструментами. Это привело к росту курса NXT.

Главная особенность любой криптовалюты - полная децентрализация. Государственное или же частное управление сетью невозможно. И никакие налоговые, судебные и другие государственные органы не могут повлиять на транзакции кого-либо из участников сети. Кроме того, между владельцем валюты и самой криптовалютой нет посредников. Здесь никто не может приостановить платеж или заморозить счет. Электронные системы платежей, основанные на законах математики, имеют много преимуществ и очень перспективны.